美海军找到多用途导弹 可增强美舰现有发射单元威力

  作者署名:笑天

  据美国媒体《福布斯》网站报道,美国海军的火力有问题。近几十年来,中国海军的稳步发展逐渐削弱了美国舰队在导弹发射单元这一关键领域上的优势。但一种新的武器可能有助于令美国海军对中国有更大的火力优势。这就是远程多用途“标准-6”导弹,它能使美军舰现有的导弹发射单元威力更强大。

  军舰的威力主要取决于舰载武器弹药。在第二次世界大战后进入导弹时代的头几十年里,军舰上通常会为每种类型的导弹配备一个专用的发射器。远程舰对空导弹都有单臂或双臂发射器。而用于反舰和对地攻击的导弹用的则是箱形或管状发射器。用于近程点防御的导弹会采用特殊的小型发射器。

  而每种类型的发射器都会占用空间,消耗电力和其他资源。这就是为什么在20世纪80年代早期海军发展的关键时刻,美国海军开始在其主要战舰上安装垂直导弹发射单元,并修改了不同类型的导弹,以适应这些发射单元。

  以“提康德罗加”级巡洋舰为例,其中27艘在1983年至1994年间服役。现在已经退役的最早的五艘巡洋舰配备的都是老式发射器,每艘只能携带一到两种导弹。这就限制了这些军舰的载弹量,每艘只能携带88枚导弹。

  其余的22艘“提康德罗加”级用MK41垂直导弹发射系统代替了老式的发射器。每一个MK41单元都可以携带“标准”防空导弹、“战斧”陆上攻击巡航导弹、改进型“海麻雀”点防御导弹和“阿斯洛克”反潜导弹等。垂直导弹发射系统非常节省空间,可使军舰搭载更多的导弹。装备MK41系统的“提康德罗加”级可载122枚导弹,比之前的战舰多了34枚。另一个优势是,每个发射单元都可以随时开火,这意味着装备MK41的军舰可以发射更多的导弹,发射速度也更快。

  MK41垂发系统的出现改变了美国建造和部署军舰的方式。每艘军舰都装载了比以往更多的导弹,从而使美军能够用更少的军舰部署更多的火力。这也就是为什么在20世纪90年代和21世纪,美军的舰艇数量变少了,但实际上导弹的数量却变多了。

  目前,美国海军的300艘一线舰艇装载了大约10000个导弹发射单元。与之相比,中国海军虽然拥有更多的舰艇,但部署的导弹却少得多,总数只有大约3300枚。不过中国舰队也开始为其主要水面战斗舰艇装备垂发导弹单元。

  尽管MK41和类似的垂直发射系统具有很大的灵活性,但它们仍受到一个限制。那就是每个发射系统通常只能携带一枚导弹。大多数导弹也只能攻击一种目标。如“标准-2”防空导弹实际上只对空中目标有效。“标准-2”最适合拦截高空来袭的弹道导弹。“战斧”巡航导弹则用于摧毁陆地或海上目标等等。

  因此,舰队指挥官必须预判军舰在部署时可能面临的威胁,以便相应的装载不同类型的导弹。例如在波斯湾,准备对叙利亚或武装分子的基地发动打击时,就会需要更多“战斧”导弹。在西太平洋,就会需要更多的反导拦截弹。

  如果整个美国海军同时出动,它可以携带10000枚导弹。但并非所有这些弹药在任何特定的战斗中都能够发挥有用。比如当舰队面临防御空袭和导弹袭击时,战舰上的“战斧”就没有用。但是,如果有一款导弹能够同时具备打击空中、海上和地面目标的能力,那么每一个装有这种导弹的垂发单元就好在各种各样的作战任务中都能同时使用。MK41是一个通用垂发系统,而美国海军现在需要的也是一款通用型导弹。

  “标准-6”是“标准”系列导弹的改进型号,它一直是保护美国和盟军舰队免受敌人战机和导弹攻击的利器。起初它只是一种防空导弹,用于对抗大气层内的空中目标。“标准-6”导弹的射程还是个秘密,但可能超过300公里。相比之下,老式的“标准-2”射程只有150公里。

  美军发现,“标准-6”及其先进的导引头也能对付弹道导弹、舰船和地面目标。从某种角度来看,“标准-6”更像是一种小型的、非常精确的弹道导弹,可打击不同的目标。军事专家埃里克·韦特海姆就将该导弹与航母上的F/A-18战机进行了比较,F/A-18可以执行防空和对地面攻击任务。而韦特海姆说,“标准-6”的作用与多用途的F/A-18相同。

  美军陆军很欣赏这款导弹的灵活性。去年年底美国陆军宣布,将采购地面发射的“标准-6”执行反舰任务。而迫切需要在西太平洋部署更多火力的美国海军终于也开始开发“标准-6”的多任务潜力。在此前的一次演习中,“约翰·芬恩”号驱逐舰发射“标准-6”摧毁了一艘靶船。

  试想一下如果美军战舰上的大部分导弹发射单元都配备了“标准-6”,那么指挥官们就不必预判军舰可能会面临什么样的危险。无论威胁来自弹道导弹还是巡航导弹、轰炸机、军舰或是陆地上的反舰导弹,“标准-6”都能可以摧毁它。

  如果说“标准-6”有什么缺陷的话,那就是它实在是太贵了。一枚大约要500万美元。这是最新的“标准-2”价格的两倍。但随着产量的增加和规模经济效应,导弹的价格应该会下降。自从“标准-6”八年前首次服役以来,海军只购买了几百枚。但现在海军的目标是从2024年开始将装备数量提高到每年180枚。

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